Öppen mjukvara och slutna format

Detta är ett problem som alla konfronteras med. Oavsett om de vet de eller inte. De saknas specifikationer för många av de filformat som har utvecklats av privata aktörer., När dessa sedan lanseras med program som blir populära hamnar vi i situationen att vi blir bundna av ett särskilt operativsystem. Detta då mjukvaruleverantörer ofta endast väljer att lansera program för de för tillfället mest lönsamma plattformarna.

Ett talande exempel på detta är Portable Document Format (PDF). Fram tills slutet av 2000-talet så var detta filformat helt kontrollerad av Adobe. På grund av detta var det främst Windows-baserade system som hade bra stöd. Många funktioner, så som automatiska formulär, var helt enkelt obrukbara när PDF-filer öppnades i program till andra operativsystem. De program som fanns att använda var främst utvecklade av privatpersoner och de funktioner som fanns var en följd av att ett fåtal personer engagerat sig och på egen hand undersökt hur PDF-formatet var uppbyggt.

Med tiden ändrades detta och PDF är nu ett öppet, eller åtminstone delvis öppet filformat. Därför är stödet avsevärt mycket bredare. Samtidigt har fler och fler operativsystem populariserats vilket i sin tur har resulterat i att stora tillverkare även lanserar program till dessa. Så, situationen har förbättrats på ett flertal fronter.

Men det finns fortfarande format som präglas av slutenhet och begränsad stöd. Har du drabbats av detta?

ScummVM – finns det något bättre?

ScummVM är ingen emulator. Det är en nyimplementering av flera klassiska äventyrsspel. Vad det innebär är att äventyrsspelen körs som om de vore gjorde för det operativsystem där ScummVM är installerat. Och eftersom ScummVM finns till så otroligt många operativsystem, enheter och konsoler. Men, nyttan är självklart begränsad. Om man inte är en sådan som älskar gamla klassiska äventyrsspel så finns ingen som helst anledning att bry sig om ScummVM. För oss andra… underbart

Fördelarna
Eftersom ScummVM är det enda program av sitt slag är det inte riktigt rättvist att prata om fördelar. Hela programmet är ju en fördel. Alla alternativ som finns är emulatorer och kräver därmed avsevärt mycket mer resurser. ScummVM kan däremot köras på system med väldigt begränsade resurser. Det spelar ingen roll om man har en gammal androidtelefon eller senaste speldatorn. Så för dig som verkligen gillar klassiska äventyrsspel finns det ingen anledning att inte ladda ned det redan här och nu. Och ska vi vara helt ärliga så har dessa spel en helt annan charm än de moderna spelen. Det är något avkopplande med att sätta sig framför ett point-and-click-spel och låta tiden försvinna. Lite som meditation helt enkelt.

Är LibreOffice bra?

LibreOffice är kulminationen av ett flertal gratis alternativ till Microsoft Office. Det tidigare välanvända OpenOffice utvecklas inte längre, och är därmed ett ganska dåligt alternativ. Då LibreOffice nu har nått version 5 så har det många års utveckling bakom sig. I stor utsträckning har det blivit en de facto standard bland ordbehandlare baserade på öppen mjukvara. Men är det likvärdigt med vanliga Offfice?

Saker som LibreOffice saknar

Hur man än ser på saken så är LibreOffice i sin natur en kopia av Office. Då Office helt enkelt satte trenden för vad vi förväntar oss av WYSIWYG-program. På sätt har det blivit Microsoft som satt trenderna. Och det pågår i stor utsträckning fortfarande.

Uppenbart är att LibreOffice inte har lyckat ta sig in på den mobila marknaden. Office för mobila enheter har anpassats för pekskärmar och har utbrett stöd. Inte heller har LibreOffice stöd för formatet OpenXPS som på många håll blivit vanligt förekommande. En sak som kanske inte märks men ändå saknas i LibreOffice är bristande stöd för flerkärniga processorer. Denna funktion är förmodligen främst till nytta för de som använder komplicerade formler som dynamiskt anpassar innehållet.

Behöver man Office?

Är man en vardagsanvändare räcker det förmodligen med LibreOffice. Det är främst om man använder sig av de särskilda funktioner som finns i Office som man behöver komplettera LibreOffice. Då Microsoft har börjat integrera sina produkter med sitt moln så får man ställa sig från om man vill ha en fristående ordbehandlare eller en hel uppsättning tjänster. Det finns inget svar som gäller alla och behoven varierar såklart.

Gaming rigg

Något som fullständigt svampat den senaste tiden är gaming-riggar. Borta är tiden då det räckte med en valfri PC och expansionsmonterat 3DFX-kort. Nu för tiden är det inte ovanligt att kostnaderna för en speldator sträcker sig långt bortom 20 000 kronor.

Varför har gaming riggar blivit populära? Det är svårt att inte se koppling mellan detta och e-sport. Dessa företeelser går liksom hand i hand. Så jag antar att det helt enkelt har att göra med att det vuxit fram en marknad som är tillräckligt omfattande för att det ska finnas efterfrågan.

Behövs en gaming rigg?
Hårdvarukraven för spel har ökat ganska drastiskt. Tittar vi på kraven för nu klassiska Quake så räckte det med en processor på 75 MHZ och 8 MB RAM. Därefter har de ökat ganska lavinartat. Half-Life var länge normen för 3D FPS-shooters, mycket på grund av att det även var grunden för Counter-Strike. Trotts detta så hade de inte särskilt extrema hårdvarukrav. Det räckte med en processor på 500 MHZ och 96 MB RAM. Men sätter vi det i kontexten av att det bara kom två år efter Quake så är det ändå en drastisk ökning.

Resurskraven verkar öka exponentiellt. Tittar vi på Call of Duty: Inifinite Warfare som släpptes 2016 så kräver det en flerkärning processor på 3.3 GHz, 8 GB RAM samt ett grafikkort på minst 2GB. Med dett i åtanke krävs definitivt en gaming rigg. Köper du en slumpmässig dator så kommer den inte ens att klara av att spela de senaste spelen.

I väntan på Dosbox

Vad är Dosbox? Känner ni inte till det? När det dök upp runt 2002 så var det en smärre revolution när det kom till möjligheten att spela klassiska PC-spel. Som de flesta vet så går utvecklingen framåt. Och i och med detta så försvinner stödet för många saker. Köper man en ny dator så är det ju inte direkt bara att stoppa in en diskett från 1985 om man vill spela Pacman. Dosbox löste många av dessa problem. Med ett närmast felfri emulering av en klassisk PC med DOS så kunde man spela de flesta av PC-klassiker.

Programmet blev så populärt att många företag släppte sina spel på nytt med Dosbox, istället för att sätta programmerare på att göra nya versioner. Samtidigt som fler fick tillgång till spelet så kritiserades företagen ofta för att utnyttja Dosbox-projektet. Då Dosbox utvecklas ideellt och är släppt som öppen mjukvara har alla tillgång till det.

Men vad menar jag med i väntan på Dosbox? Jo, nu är det så att det har inte kommit en ny version på sju år! En del inofficiella versioner har dykt upp och visat på vad som saknas. Däribland save state, möjligheten att utnyttja 64-bitar och dra större nytta av moderna processorer. Men det vore trevligt att se allt detta i en officiell version. Problemet är att ingen vet när, hur eller var det kommer en ny version. Sju års utveckling är ju en ganska lång tid så förväntningarna har kommit att bli väldigt höga. På forumet för Dosbox diskuteras frågan hejvilt. Och svaret är att nya Dosbox blir klart när det blir klart. På så sätt har utvecklarna satt ned foten. Och det är ju trots allt deras program. Så vi dödliga får väl helt enkelt nöja oss med att avvakta.

Oavsett hur man ser på saken så är Dosbox ett oumbärligt program för den som gillar klassiska PC-spel. Jag använder det ofta och att det är gratis och fungerar till ett flertal operativsystem är fantastiskt. Vad den nya versionen än för med sig så kan de omöjligen vara dåligt.

Kan surfplattan ersätta datorn?

Det här är en fråga som inte sällan dyker upp. Kan en surfplatta verkligen ersätta en dator? På ett ytligt plan så borde svaret vara ja. Många mobila enheter har ju i dagsläget processkraft som vida överstiger den som många datorer hade för tio eller tjugo år sedan. Ska sanningen fram så är många surfplattor även bättre lämpade än moderna datorer, då mjukvaran ofta är avsevärt mycket mer optimerad. Men det är egentligen inte i processorkraft och mjukvara som begränsningarna ligger. Det handlar om möjligheterna att ansluta tillbehör. Ofta saknas USB-portar och utbrett stöd för Bluetooth vilket minskar möjligheterna att koppla till mus, tangentbord, skrivare och liknande grejer som är avgörande för att få hela datorupplevelsen.

iOS som primärt operativsystem
Detta system har kommit en lång väg. I dess tidiga upplagor var det svårt att koppla ihop minsta lilla tillbehör. Men nu för tiden finns möjligheten att koppla enheterna till en extern skärm eller TV med hjälp av HDMI-adapter. Det går även att koppla till ett externt tangentbord, så länge det stödjer Bluetooth. I viss utsträckning finns även stöd för USB-enheter via Apples kameraadapter. Men den sistnämnda möjligheter är väldigt begränsad. Allt detta låter ju ganska bra. Men vad är problemet?

För det första så är stödet för möss helt obefintligt i iOS. Det går varken att ansluta en USB-mus eller en Bluetooth-mus. Därför är man helt beroende av pekskärmen. Anta att man har kopplat sin iPAD till en skärm och anslutit ett tangentbord via Bluetooth. Detta skulle kunna vara den perfekta ersättaren för en stationär upplevelse. Men då man hela tiden måste flytta sin hand för att peka på skärmen blir hela situationen väldigt oergonomisk. Kan man leva utan mus så är iOS däremot en fullgod ersättare och en kandidat till det primära operativsystemet.

Android som primärt operativsystem
Android är en särskild krabat. Det är väldigt tekniskt utvecklat men saknar samtidigt det breda stöd som iOS har. I stor utsträckning är även Androids funktionalitet beroende av den specifika tillverkaren och leverantören. Du får inte samma upplevelse om du har en Samsung-enhet som om du har en Levono- eller Sony-enhet. Därför blir det hela lite utav grisen i säcken.

Man vet helt enkelt inte om man kommer få stöd för externa USB-enheter, eller om implementationen av Bluetooth klarar av både mus och tangentbord. I bästa fall så har tillverkaren inkluderad brett stöd och då finner man i sin ägo en extremt kraftfull ersättare till den stationära datorn. Med lite otur så har man däremot en pappersvikt, åtminstone när det kommer till att använda som primärt operativsystem.

Vad gör man?
Fundera noggrant på vad du behöver. Använder du många tillbehör som måste kopplas in? Stödjer din surfplatta eller mobila enhet dessa tillbehören? Om svaret är nej, eller om du är osäker, så bör du avvakta och ta redan på detta eller införskaffa något som garanterat fyller dessa behov. Ska vi sammanfatta situationen så är surfplattan inte redo är ersätta datorn. Åtminstone inte än på ett tag.